سیستم عامل (os) یا به انگلیسی Operating System در واقع یک نرم افزار سیستمی بسیار پیچیده است که روی یک دستگاه کامپیوتری نصب میشود ( مثلا لپ تاپ یا گوشی موبایل و... ) . وظیفه سیستم عامل این است که بین کاربر و قطعات سخت افزاری ارتباط ایجاد کند . سیستم عامل از طریق برنامه ها دستورات کاربر را دریافت میکند و به سخت افزار انتقال میدهد و سخت افزار هم این دستورات را اجرا میکند. ویندوز ، لینوکس و مک 3 نمونه از مهم ترین و پرطرفدارترین سیستم عامل های دنیا هستند . یک کامپیوتر بدون سیستم عامل مانند یک انسان مرده است.